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赌城有黄金NBA最大的淘宝商城今夏继续营业

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NBA拉斯维加斯夏季联赛,无疑是如今各支联盟球队,乃至海外球队考察选购球员必逛的淘宝商城。这项赛事,就像赌城一样,充满激情,也有着数不尽的“黄金”。

作者 | 王沈童

编辑 | 加贺

2022年拉斯维加斯夏季联赛于北京时间今日10点正式打响,上赛季NBA排名末两位的休斯顿火箭与奥兰多魔术在揭幕战中相遇。NBA官方在比赛开赛前就已把本场比赛的噱头做足,而4年5015万美元签约魔术的状元保罗·班凯罗与4年4033万签约火箭的探花贾巴里·史密斯,在NBA赛场第一次正面对决,无疑是今天比赛最大的看点。

最终,40分钟比赛战罢,状元班凯罗略胜一筹,以17分4篮板6助攻的表现,帮助魔术91-77战胜火箭。不过我们从转播画面中可以看到,这项打着检验、考察、选购球员的NBA季前赛,无论竞技性、对抗性,还是观赏程度,实际上都不亚于NBA正赛。

01.

NBA最大的”淘宝“市集

基本上每年6月底到10月中旬都是NBA的休赛期。在这漫长夏日之中,NBA不会打烊。

长达4个月的休赛期,NBA各支球会依然非常忙碌,他们不仅要敲定队内球员合同、运作球员交易转会,还需要及时考察在选秀大会和自由市场上那些选中新秀与有意向球员的能力,同时他们还要为自己新赛季的阵容短板进行补缺。而每每这个时候,NBA夏季联赛的存在就显得尤为重要,它就像NBA各球会新赛季开始前,必逛的“淘宝商城”。

在这里,各国、各肤色,不同位置、不同类型的球员琳琅满目,从一二年级新秀到选秀落榜球员,从球队边缘球员到发展联盟球员,再到一些自由球员和众多想在NBA大展拳脚的国际球员,他们都渴望能通过夏季联赛的舞台来展现自我,并试图谋得一份NBA球会递来的签约合同。

因此,每年夏季联赛举办期间,场边除了坐满观众与球迷外,还会云集世界各地无数的球队老板、球探和教练,甚至近几年还会有一些品牌方工作人员到现场去甄选各自品牌未来的代言人。

历史上,如布雷克·格里芬、内特·罗宾逊、林书豪以及本·华莱士等等球员,都曾经过夏季联赛赛场的试炼,从而得到联盟球队的一纸合同。而通过夏季联赛促成的球员与品牌方之间联姻同样不在少数,如2021年拉斯维加斯夏季联赛上,阿迪达斯就在赛程结束后,签约了本届夏联得分王兼MVP球员卡梅伦·托马斯。

然而,这个看似一直在为NBA输送无价财富的夏季联赛,最初并非由NBA官方举办,而是一项由联盟球队自发举行的赛事。比如在1984年创立的落基山夏季联赛(现今官方犹他夏季联赛前身),2002年始创的奥兰多夏季联赛。他们最初大都是为了宣传本州球队而创立的,而其他球队愿意参加这些赛事,目的也非常单纯,就是为了以赛代练:锻炼新人、考察球员以便填充常规赛阵容、演练战术和适应联盟推行的新规等等。

直到2004年,NBA官方才推出了拉斯维加斯夏季联赛,并逐步将其推广为正赛休赛期的第一赛事。在拉斯维加斯夏季联赛大步向前的同时,区域性的夏季赛事也有了新的发展,如犹他夏季联赛和萨克拉门托夏季联赛分别在2015年与2018年创办,NBA的夏季赛事至此形成了“一大两小”的模式。

拉斯维加斯夏季联赛为NBA主推的核心赛事(参与球会众多,参与球员最多,影响力最大),它不仅是NBA在休赛期的标志性赛事,也是篮球世界的焦点,被业界人士称为“NBA第二大职业联赛”,而其他两个区域联赛则会为其辅助。

从2018年起,拉斯维加斯夏季联赛得到真正意义的全面化,扩军是其中最主要的改变,这也使得它和其他区域夏联逐渐形成区别。往往除了30支联盟球队参加外,还融入了更多海外球队及国家队,中国国家队就曾在2019年参加过这项赛事。

近几年的拉斯维加斯夏季联赛的规模和赛程实际相差不多,今年同样是有30支NBA联盟球队参赛,而这些球队要在为期11天的赛程中,分别打满5场比赛(4场常规排位赛和1场附加排名赛)。在比赛日最后一天,联赛依然会决出本年度的冠亚军,以及评选出赛事的MVP球员。

不过,今年正在进行的拉斯维加斯夏季联赛或许会比以往更加吸引远在大洋彼岸的中国球迷们的目光。原因很简单,时隔4年时间,再次有中国面孔现身“赌城”。郭昊文、曾凡博和张镇麟,将分别代表达拉斯独行侠、印第安纳步行者和菲尼克斯太阳队出战这项赛事。像19岁的曾凡博,他虽然在选秀大会上遗憾落榜,但他仍希望通过此次夏季联赛,去实现个人的NBA梦。

19岁小将曾凡博在今年的夏季联赛上

将代表步行者出战

图源:网络

02.

NBA的财富密码

据记者Shams Charania报道,NBA2021-22赛季篮球相关总收入达到88.92亿美元,甚至超过了疫情前2018-19赛季的76.78亿美元。NBA近百亿美元的赛季收入背后,来源相当多元,但NBA的钱,最主要还是赚在他们每年电视转播、商业赞助合作和票务三大类上。

电视转播方面,NBA每年能从TNT和ESPN这边获得26亿美元的收入,这个数字足以支付NBA所有球员的年度工资。同时,NBA各支球队还能与各个地方电视台签订转播合同,这部分的收入空间跨度相当大。2017年,联盟各支球队基本都能从中得到约940万-1.49亿美元的转播收入。

商业赞助这部分每年也会为NBA带来超过10亿美元的收入,在2021-2022赛季常规赛,NBA三十支球队的赞助总收入高达1.4亿美元,同比增加了12.5%,而对比5年前,更是增长了90%,创造了新的历史。

另外,NBA绝对可以称得上全球最卖座的篮球赛事,每支球队的每个主场比赛的观众人数平均都在1.5万到2万名之间。而在过去10个赛季里,NBA比赛门票的平均价格也因球迷人数的增加,上涨了50%。上个赛季,NBA赛季门票销售收入为4641万美元,平均票价78.7美元,比前一季增加0.4%。除了门票,球迷观赛时附带的其他线下消费和相关周边消费,NBA当然也会收入囊中。

以上即是NBA在三大类渠道上创收数据,而作为NBA第二大联赛的拉斯维加斯夏季联赛,它存在的意义是什么?它又能为NBA带来多少财富?

03.

拉斯维加斯夏季联赛

比想象的更有价值

外界很可能会把拉斯维加斯夏季联赛看做是NBA新兵及不得志老兵们的试炼场,但其实夏季联赛的商业价值总被人们低估,这里同样充满了“黄金”。

最为直观的表现就是,拉斯维加斯夏季联赛的比赛,现在有越来越多的人愿意买单。根据NBA方面提供的信息,拉斯维加斯夏季联赛的现场观众数量在持续增加。2004年赛事首年举办,每场比赛除了6支参赛队伍的球员,能容纳2500人的内达华大学Cox Pavilion球馆里只有零星几家媒体人员和不足百名现场观众。

然而,到了这项赛事举办的第二年,每场比赛慕名而来的观众就超过了千人,赛事现场观众的总数量破万。随着赛事不断地优化与改良,与NBA选秀大会和NBA正赛形成连接,做二者中间承上启下的一环,从锻炼球员的角度帮NBA做好国内的宣传推广工作;引入争夺冠军的赛制及MVP球员的评选,使联赛更富竞技性。这些举措均让大量球迷和赞助商开始对其产生兴趣。

2017年,仅是当年选秀状元富尔茨对榜眼鲍尔的单场比赛,就足足吸引到17500名观众现场观赛,这也是拉斯维加斯夏季联赛历史上首次球票售罄。后面除了2020年的赛事因疫情停办,几乎每一届拉斯维加斯夏季联赛,单场比赛的观众数量都是爆满状态。

据了解,拉斯维加斯夏季联赛的票价普遍在20美元到50美元,但由于参赛球队数量、比赛场次及观众数量的不断增多,门票这部分每年都会有大约500万-1000万美元的收入,而这部分收入也和赞助合作、电视转播等收入一起,让NBA休赛期也同样可以嗅到金钱的味道。

此外,由于转播的升级,拉斯维加斯夏季联赛还迎来了逐年增长的线上收视率。2014年,拉斯维加斯夏季联赛的转播版权连同NBA正赛一同被NBA官方打包出售给ESPN和Turner Sports,总价高达240亿美金,这其中一小部分收入会流入赛事创始人口袋,而更大部分的资金则是回到NBA手中。

随着ESPN和Turner Sports接手NBA拉斯维加斯夏季联赛的转播工作,更好的电视转播服务也随之而来,同时这也意味着全球将有更多人群,可以通过卫星信号远距离欣赏到这项比NBA更富活力的赛事。ESPN给出的数据显示,光2017年夏季联赛湖人对战凯尔特人的这一场比赛,ESPN平台就有超过110万名观众在线收看。

当然,球迷数量的增加离不开愈来愈精彩的比赛,而比赛的精彩最核心的就是参与比赛的球员。拉斯维加斯夏季联赛一直以来最大的看点就是新秀,尤其是外界普遍看好的选秀大年,夏季联赛就是为这些青年才俊提供展示才华的舞台,而这些新秀的存在也为赛事带来了更多的关注。

我们之前也提到了,拉斯维加斯夏季联赛就如同各支联盟球会赛季前必逛的淘宝商城,用浅显的话来讲,球员就是这个商城中的商品,也是NBA的财富。各球会参与到这里考察、选购球员,为自己的未来投资,各品牌也会到现场甄选未来的代言人,当然其中还包括一些打着观察球员的名号,暗中观察整个联赛价值的品牌方。

不过,无论任何人从任何角度关注到这项赛事,或把金钱砸向这项赛事,每年夏天在美国西部内华达州拉斯维加斯发生的一切,最终都会把价值转化体现在NBA之中。

众所周知,拉斯维加斯博彩业发达,整个城市的经济可以说都是通过博彩业来带动的。在这里博彩业的月营业额近30亿美元,而每年慕名而来的游客在4000万人次以上。博彩可以说只手撑起了这座城市的半边天,但除了博彩,当地人对于篮球的热情也绝不低,他们也始终对拉斯维加斯能拥有一支NBA球队以及参加NBA赛事充满期待。

不过,这个愿望或许很快就会变为现实。有消息称,NBA目前正在考虑2024年现有媒体版权协议到期后,将自己的版图从30支球队扩大到32支球队,而其中新增的两支球队,一个是曾经拥有超音速队的西雅图和官方夏季联赛举办地拉斯维加斯。

“加入NBA”的想法形成容易,但也要花费很多钱,每支球队在加入时至少要向NBA支付25亿美元的入场费。也就是说,如果拉斯维加斯和西雅图加入NBA大家庭,那NBA又会轻松坐收50亿美元,而这笔巨款也将会分配到联盟现有30支球队的口袋之中。

综上看,拉斯维加斯夏季联赛表面上就是众多新秀小将适应联赛,海外球员追逐梦想的试炼场,但它对于整个NBA来讲,是新赛季前承上启下的重要纽带,也同样有着取之不尽用之不竭的“黄金”。

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